IJsland: het land op de grens van ijs en vuur

Zowel tijdens de schoolexcursie als in het klaslokaal

Zoals je wellicht al wist werk ik als lokale reisspecialist voor een bureau dat rondreizen verzorgt. Was je hier niet van op de hoogte? Lees dan eens ‘Ontmoet de blogger’. Ik laat mensen de ruige natuur en uitgestrekte landschappen ervaren. Ieder jaar verzorgen we een schoolexcursie, vlak voor het begin van de zomervakantie. Met een groep van 30 scholieren bezoeken we het nationaal park Þingvellir dat even buiten Reykjavík ligt.

Dit nationaal park is een ideale bestemming voor een excursie. Het landschap is zeer divers: geisers, watervallen, vulkanen, lavastromen, machtige rivieren en prachtige kustlijnen wisselen elkaar af. Ook dit jaar genoten scholieren en docenten van deze leerzame excursie boordevol actie.

Een modulair led lichtsysteem op basis van het slaap-waakritme

Na de excursie werd ik door de directeur van de middelbare school uitgenodigd om hun nieuwe verlichtingssysteem te aanschouwen. Dit systeem is afgestemd op het slaap-waakritme. De klaslokalen zijn voorzien van led lampen met verstelbare kleurtemperatuur; van koel wit tot warm wit licht. Hiermee wordt geprobeerd om de prestaties en de gezondheid van de leerlingen te verbeteren. Experts analyseren vervolgens de resultaten om na te gaan of dit verlichtingssysteem ook daadwerkelijk een positieve invloed heeft.

Als de scholieren ’s ochtends aankomen worden ze begroet door een koel wit licht dat hen energie verschaft voor de eerste les. Het koele witte licht regelt de productie van stress- en slaaphormonen. Het licht zorgt ervoor dat ze actiever worden gedurende de dag en pas moe tegen het einde van de schooldag. Dit heeft ook een positieve invloed op hun slaappatroon.

Later op de dag kan de leraar een focuslicht aanzetten voor het uitvoeren van een taak waarbij concentratie nodig is, zoals wiskunde of schrijfoefeningen. Koel wit en intensief licht verhoogt het concentratievermogen en de alertheid. Wanneer de leerlingen naar een verhaal van de leraar luisteren, creëert een warm wit licht een gezellige en ontspannen sfeer. De docent, die is getraind in het gebruik van dit geavanceerde systeem, maakt naar behoefte aanpassingen. Het systeem heeft ook een standaardinstelling: neutraal wit licht. Dit licht komt goed van pas tijdens standaard werkzaamheden.

Het modulaire led lichtsysteem wisselt van kleur volgens vooraf gedefinieerde of handmatige instellingen. De docent kan de kleuren eenvoudig op elkaar afstemmen. Dankzij zo’n systeem kun je losse led lampen vervangen of eraan toevoegen. Zo pas je het systeem aan naar jouw behoeften, met led lampen als: GU10 led, G9 led of G4 led. Elke ruimte of situatie is dan ook voorzien van de gewenste verlichting.

Het led lichtsysteem op deze school heeft een zeer hoge kleurweergave. De weergave is vergelijkbaar met die van de zon, veel hoger dan de minimale eisen voor schoolverlichting in IJsland. De zon produceert het meest natuurlijke licht dat we kennen. Hierdoor worden de kleuren echt en natuurlijk weerspiegelt. Dit maakt tekenen, lezen en schrijven makkelijker en prettiger.

Is jouw interesse in het effect van licht op het slaap-waakritme gewekt? Verdiep je dan verder in deze materie via dit artikel.

Versla winterdepressie met LED verlichting

In het eerste artikel werd al stil gestaan bij de koude en donkere IJslandse wintermaanden dat zijn weerslag heeft op de IJslanders. Sommige IJslanders lijden zelfs aan een winterdepressie. Uit onderzoek is gebleken dat licht een positieve invloed heeft op jouw humeur tijdens de wintermaanden.

’s Winters breekt er een depressieve periode aan die te wijten is aan de weersomstandigheden en het gebrek aan zonlicht. De symptomen van winterdepressie lijken op gewone aandoeningen: stemmings- en energieproblemen, vermoeidheid, verhoogde eetlust, verlangen naar koolhydraten, gewichtstoename, concentratieproblemen en slaapproblemen. Stemmingsproblemen en gebrek aan energie begint meestal in de herfst en kan tot de lente aanhouden. Voornamelijk vrouwen hebben hier last van: drie tot vier keer zoveel vrouwen als mannen hebben er last van.

Winterdepressie komt minder vaak voor in IJsland dan gedacht

Op het noordelijk halfrond neemt het aandeel van mensen die lijden aan een winterdepressie toe naarmate men noordelijker gaat. Dit komt overeen met minder uren zonlicht in de winter. Echter, IJslands onderzoek heeft aangetoond dat slechts 3,8 procent van haar bevolking lijdt aan een winterdepressie. De helft minder in vergelijking met mensen die op dezelfde breedtegraad wonen in landen als Noorwegen en Zweden.

Er zijn aanwijzingen dat winterdepressie erfelijk is en IJslanders die hier last van hadden trouwden mogelijk later en hadden minder kinderen. Dit kan verklaren waarom de aandoening minder vaak voorkomt in IJsland dan in andere landen op het noordelijk halfrond.

Winterdepressie bestrijden met lichttherapie

Verlichting, natuurlijk of kunstmatig, speelt een cruciale rol in het reguleren van onze biologische klok. Het is gebleken dat het ontvangen van voldoende licht gedurende de dag, vooral tijdens de winter, een gunstig effect heeft op stemming en mentale gezondheid.

Lichttherapie heeft zich bewezen als de meest effectieve behandeling voor het bestrijden van winterdepressie. In de loop der jaren is lichttherapie toegankelijker geworden voor een grotere groep mensen. Terwijl een paar jaar geleden alleen lichttherapie was in specifieke instituten en centra, gebruiken mensen thuis steeds meer licht apparaten. Zo’n apparaat zorgt meer natuurlijke kracht van daglicht om energie niveaus en stemming te verbeteren. Waarna men zich energieker en actiever voelt.

Bij lichttherapie wordt men tijdens een korte periode voor een aantal uren per dag blootgesteld aan een speciale lamp. Lichttherapie maakt gebruik van licht dat een zeer helder natuurlijk daglicht nabootst via heldere witte en zacht blauwe LED verlichting. De gebruikte lampen hebben een lichtopbrengst van tenminste 10.000 lumen. Een led lamp is zuinig en verbruikt vele malen minder energie dan een oude gloeilamp. Zonnebanken zijn ook in staat om een hoge lichtopbrengst te produceren. Lichttherapie via led lampen voorkomt blootstelling aan uv-straling in tegenstelling tot zonnebanken die gevaarlijk zijn voor de huid. Hoewel lichttherapie een veelgebruikte behandeling is, wil dit niet zeggen dat het bij iedereen werkt. Lees voor meer verdieping het literatuuroverzicht Winterdepressie en lichttherapie II.